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Según la Organización Mundial de la Salud, cerca de 750 millones de personas carecen de agua potable adecuada en todo el mundo.  Naciones Unidas señala que uno de cada tres habitantes del planeta no dispone de servicios básicos de saneamiento.

 

Cada cinco minutos un niño muere por falta de agua potable. Estamos en pleno siglo XXI y todavía 45 países en el mundo carecen de acceso a un agua saneada. El 22 de marzo se celebró el Día Mundial del Agua para recordar que estamos ante un recurso esencial para el desarrollo sostenible.

 

Según la Responsable de Agua y Saneamiento de la ONG  ONGAWA, Mª del Mar Rivero, el problema del agua es multidimensional. “La falta de acceso a una fuente segura de cerca de 750 millones de personas se debe, en su mayoría, a que carecen del acceso físico a una infraestructura que les provea, de forma  sostenible y continuada, de una cantidad adecuada de agua de calidad. Pero otras muchas veces el problema radica en el acceso económico, la falta de recursos para hacer frente al pago de la cuota.  A ello hay que añadir las necesidades especiales, tanto físicas (personas discapacitadas, mayores o niños) como culturales (nómadas…) quienes no pueden abastecerse de la misma fuente que el resto. En algunos casos, las personas cuentan con algún río, manantial o fuente superficial de agua cercana, pero está contaminada y no es potable”, apunta Rivero.

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La mayor parte de la gente que hoy en día no tienen acceso a una fuente segura se encuentra en África Sub-Sahariana, concretamente el 43% del total, (unos 325 millones de personas) y en el Sudeste asiático, con 263 millones.acceso agua-ecos del futuro-innovación social

 

El problema del acceso al agua se relaciona con el nivel de renta de los países: en los países de renta alta, apenas el 5% de sus habitantes no tiene acceso al agua de forma segura, frente al 33% de los habitantes de países de rentas bajas  o al 13 % de países de renta media. De hecho, la mayoría de estas personas se encuentran en las zonas rurales de dichos países y no en las zonas urbanas, donde se concentran los mayores niveles de pobreza.

 

Para hacer frente a este problema ONGAWA trabaja en varios frentes. Por un lado,implementando proyectos en las zonas rurales de estos países, en los que se involucra a toda la población, tanto a los usuarios como a las autoridades públicas, para conseguir poner en marcha sistemas de agua potable que respondan a las necesidades de la zona y asegurar su sostenibilidad en el futuro. Por otra parte, ONGAWA trata de concienciar en España a la ciudadanía en general y a los responsables de las políticas de cooperación en particular, de la importancia que tiene para el desarrollo de las personas contar con acceso al agua. En este sentido, días como el Día Mundial del Agua (22 de marzo) son esenciales para llamar la atención sobre este tema.

 

Rivero señala que  el reto que queda pendiente “es conseguir que el acceso al agua sea una realidad para todos, tal y como se espera ver recogido en los próximos Objetivos de Desarrollo Sostenibles (ODS) que apruebe Naciones Unidas en su Asamblea General de septiembre en Nueva York, el acceso universal para el 2025. Si además conseguimos que se reduzcan las inequidades en el acceso, como se evidencia actualmente, garantizando el acceso primeramente a los más vulnerables, habremos logrado un reto”.

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Estos ODS buscan lograr el desarrollo humano de forma compatible con el respeto al medioambiente, trabajando en la protección de los recursos hídricos, la descontaminación del agua y la gestión de los residuos a la vez que se toman medidas para reducir la pobreza.

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La diferencia de consumo entre unos países y otros es enorme, pero también entre unas regiones y otras. En algunos países de África Subsahariana, como es el caso de Mozambique y concretamente en su área rural, la cantidad diaria con la que viven miles de personas no supera los 6 litros al día, frente a cantidades que superan los 300 litros en áreas urbanas de países de renta alta.

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Ante tal panorama, Ecos del Futuro ha querido dar a conocer a sus lectores un proyecto con un lema muy solidario “Agua purificada para todos”, palabras que acompañan al invento Fresh Water. Tal como una nube condensa el aire y la hace llover, Fresh Water utiliza las partículas del aire para entregar agua potable a personas que no tienen acceso a ella. La iniciativa, desarrollada por tres chilenos, ha sido probada como piloto en San Pedro de Atacama y la Provincia de Petorca, con altos índices de efectividad.

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Héctor, Pino, director ejecutivo del proyecto afirma que la tecnología de Fresh Water ya existe: “Es un desarrollo e innovación adecuado a la tecnología ya existente para generar agua a partir  del aire en zonas remotas. Se basa en principios de condensación, capturando las partículas de agua del ambiente para luego condensarlas y posteriormente producir lluvia, al igual que el ciclo natural del agua. El agua producida pasa por varios procesos de filtrado, purificación y esterilización para obtener un agua de calidad”.

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La investigación la comenzó a desarrollar hace algunos años motivado por la necesidad de conseguir agua purificada sin sodio para su hija que padecía deficiencia en los riñones. Para ello se asoció con Carlos Blamey, ingeniero naval en submarinos y Alberto González, diseñador industrial. “Los primeros prototipos los obtuvimos en 2014 con el apoyo de Socialab, organización que busca cambiar el mundo con innovaciones y emprendimientos de gran impacto social que sean sostenibles en el tiempo”, comenta Pino.

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Empiezan con esta nueva tecnología en Chile, en las zonas del norte del país, las más críticas debido a la sequía que “ha llevado a una verdadera guerra por el agua y donde unos pocos cuentan con pozos no contaminados y comercializan este elemento vital”, afirma el director ejecutivo del proyecto. A medio plazo están interesados en atender las necesidades en otros países de Latinoamérica, donde al menos hay 34 millones de personas que no cuentan con agua potable, a pesar de ser países que en su mayoría son tropicales. “Si el sistema funciona en Chile, cuyas condicionas climáticas no son las más favorables, claramente en otras latitudes puede ser una solución efectiva y de rápida implementación para cada hogar”, señala Pino.

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Dicen que la sed será del detonante de las guerras del mañana. El agua es un recurso limitado e insustituible, clave para la vida. Juega un papel decisivo en la reducción de la pobreza, en el fortalecimiento de sistemas sociales, económicos y ambientales. ¡Gestionemos bien lo que nos ofrece la naturaleza!

 

Fuentes

 

Si necesitas innovar y desarrollar ideas negocio efectivas, inspiradoras y diferenciales que generen un impacto positivo en tus grupos de interés, puedes ponerte en contacto con nosotros enviándonos un correo electrónico a red@ecosdelfuturo.com 

 

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