Computer Keyboards - Electronic Waste Documentation (China : 2005)

EL E-WASTE (La Basura Electrónica) puede convertirse en una oportunidad de la generación de nuevos negocios sostenibles.

 

UNA APROXIMACIÓN:

El e-waste (la basura electrónica) corresponde a todos aquellos productos eléctricos o electrónicos que han sido desechados o descartados, tales como: ordenadores, teléfonos móviles, televisores y electrodomésticos. La chatarra electrónica se caracteriza por su rápido crecimiento debido a la rápida obsolescencia que están adquiriendo los dispositivos electrónicos y por la mayor demanda de estos en todo el mundo, entre otros factores.

La ONU calcula que se producen en torno 50 millones de toneladas de esta clase de residuos al año.

El tratamiento inadecuado de la e-waste puede ocasionar graves impactos al   medio ambiente y poner en riesgo la salud humana.

El mundo de la alta tecnología ha experimentado una aceleración constante y progresiva en los últimos treinta años. Cada año, los fabricantes presentan nuevas maravillas técnicas para ganar posiciones en una carrera impuesta por las feroces leyes del mercado. Las novedades generan expectación y más de un consumidor no puede resistirse a cambiar de móvil, de ordenador o de reproductor de MP3 si el bolsillo se lo permite.

Una de las consecuencias más inmediatas de este consumo exacerbado es que, cada año, más dispositivos electrónicos acaban en los contenedores de reciclaje.

Sólo en España, las familias producen más de 100.000 toneladas de basura electrónica anualmente, de los que 70.000 pueden ser reciclados.

Si a esa cantidad se le añaden los desechos que produce el sector de la electrónica, el resto de la industria y los establecimientos comerciales, se alcanza la cifra en toda España de 200.000 toneladas de desperdicios electrónicos al año.

UNA  ACTITUD:

Si se lograse reciclar el 70% de estos desechos, algo que es factible según los expertos, se podrían recuperar más de 90.000 toneladas de metales, 30.000 toneladas de plásticos y 13.000 toneladas de vidrio.

Sin embargo, a día de hoy muy pocas comunidades autónomas cuentan con un sistema integrado de gestión autorizado para este tipo de desechos. En el resto de comunidades tan sólo se ha establecido una red de centros de recogida, llamados puntos limpios. Existen más de 780 de estos puntos, que forman el primer eslabón de la cadena del reciclaje.

Según el último informe de la Agencia Europea de Medio Ambiente, los socios comunitarios generan 7,4 millones de toneladas de residuos de esta naturaleza, compuestos por aparatos eléctricos o de línea marrón (televisores, vídeos, máquinas de afeitar…) y electrónicos o de línea gris (ordenadores, impresoras, teléfonos móviles…). La Agencia prevé que este volumen se duplique de aquí al año 2020.

Muchos dispositivos electrónicos actuales contienen piezas de plomo, cadmio, cromo o mercurio. Todas estas materias son potencialmente peligrosas para el hombre y el ecosistema si se liberan en el medio ambiente. Curiosamente, los dispositivos electrónicos son una basura cuyo proceso de reciclaje es sencillo en comparación con el que generan otros sectores.

Los metales constituyen el núcleo principal de los residuos eléctricos y electrónicos. Reutilizar metales permite ahorrar su proceso de extracción, una de las fases más agresivas con el medio ambiente dentro la producción de este material. Para recuperarlos se necesita menos energía (10% menos, por ejemplo, en el caso del cobre) y se generan menos desechos (potencialmente, un 98% menos) que para extraerlos de la naturaleza.

El reciclaje desempeña un papel importante en el desarrollo sostenible .La mayor parte de los componentes son separables por medios mecánicos .

Se calcula que el 70% de cada dispositivo puede ser convertido en materias primas aprovechables. Sólo los productos metálicos superan este índice, con un 90% de volumen reciclable.

Muchos de los materiales utilizados en electrónica (cobre, oro, plata o aluminio) son valiosos por sí mismos, al no resultar abundantes en estado natural. El volumen de residuos recuperados crece a un ritmo del 10% anual.

Pese a las políticas medioambientales que pueden ponerse en marcha, el reciclaje es un proceso que debe iniciarse en el mismo momento en que se diseña un nuevo producto.

(Ver infografía del e-waste)

UNA   OPORTUNIDAD:

E-Waste no sólo defiende el reciclaje sino la reutilización como la alternativa para alargar la vida útil antes de pensar en reciclar. A través de  convenios de colaboración con diversos colectivos y ONGs, ya que por ejemplo un ordenador de hace cuatro o cinco años puede no ser capaz de hacer funcionar juegos de última generación, pero resulta un valioso instrumento educativo para sectores de la población con menor poder adquisitivo y/o para países en vías de desarrollo.

El problema al que se enfrenta el reciclaje de electrónica es la falta de una infraestructura de tratamiento adecuada.   Existen  muy pocas plantas de reciclajes específicos de e – waste  en España.

En muchos países europeos están proliferando muchos negocios para dar cobertura a esta necesidad y que a su vez están siendo una gran fuente de creación de nuevos empleos como por ejemplo:

EcoATM

Un quiosco de reciclaje accesible que permite incentivar el reciclaje electrónico entregando dinero a cambio de cacharros electrónicos que no queremos.

eco-atm tendencia de tecnologia sostenible RSC RSE creemos creamos nrg

Puedes conocer más sobre la iniciativa en:

http://designtoimprovelife.dk/ecoatm/

Otras oportunidades de negocio que están surgiendo son:

  • Puntos limpios para empresas.
  • Puntos limpios específicos para grandes almacenes especializados en electrodomésticos y aparatos tecnológicos.

 

 Fuentes:
Agencia Europea de Medio Ambiente
Desing to Improvelife

 

Si quieres saber cómo aplicar esta tendencia a tu proyecto o negocio, para generar valor a todos tus grupos de interés, puedes contactar con nosotros en: red@ecosdelfuturo.com

 

 

 

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